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Qu'est-ce que l'apnée du sommeil ?

L'apnée du sommeil est un trouble respiratoire du sommeil qui se caractérise par des pauses respiratoires de 10 à 30 secondes, voire plus, pouvant se répéter plus de 10 fois par heure. Ces apnées entraînent des micro-réveils qui retentissent fortement sur la qualité de vie. Tout le monde peut être touché par cette maladie respiratoire, y compris les enfants, mais certaines personnes sont plus à risque que d'autres, notamment les hommes en surpoids.

Définition et mécanismes de l'apnée du sommeil

Le syndrôme d'apnée du sommeil (SAS) se définit comme un arrêt complet de la respiration pendant au moins 10 secondes, plusieurs dizaines de fois par heure. Le mécanisme de l'apnée du sommeil est un relâchement des muscles du pharynx et un blocage de la trachée. La reprise de la respiration nécessite des micro-éveils qui perturbent le sommeil.

Le sommeil n'est plus réparateur si vous souffrez d'apnée du sommeil

 

Maladie sous diagnostiquée
80%

des personnes concernées l'ignorent

Respiration stoppée
10 sec.

plusieurs fois par heure

Obésité
77%

des personnes touchées

Age
15%

des personnes de + de 70 ans

Les trois types d'apnée du sommeil

On distingue trois types d'apnée du sommeil, selon le mécanisme en cause : le syndrome d'apnée obstructive du sommeil (SAOS), le syndrome d'apnée centrale du sommeil (ou apnée centrale du sommeil) et le syndrome d'apnées du sommeil mixte (ou apnée mixte).

Le syndrome d'apnée obstructive du sommeil (SAOS) est la forme la plus courante d'apnée du sommeil. Elle concerne 9 personnes sur 10 touchées par ce trouble du sommeil.

Apnée obstructive du sommeil (SAOS)

Le syndrome d'apnée obstructive du sommeil est lié à un rétrécissement du pharynx, provoqué par un relâchement de ses muscles, qui empêche l'air de circuler normalement.

  • Lorsque l'obstruction est partielle, l'air passe encore mais avec difficultés (on parle d'hypopnée), donnant lieu à des ronflements importants.

  • En cas d'obstruction totale, l'air ne peut plus passer, provoquant une apnée. Le cœur tourne alors à plein régime pour fournir au cerveau l'oxygène dont il est privé. En réaction, ce dernier induit une contraction réflexe des muscles du pharynx afin de libérer les voies respiratoires et permettre à la personne de respirer à nouveau, ce qui a pour effet de provoquer des micro-réveils. S'ils sont rarement ressentis, leurs conséquences sont réelles.

Apnée centrale du sommeil

Dans cette forme beaucoup plus rare d'apnée du sommeil, le mécanisme en cause n'est pas un relâchement des muscles du pharynx mais une dysfonction de la commande respiratoire au niveau cérébral.

Le cerveau omet d'émettre le signal indiquant aux muscles impliqués dans la respiration de se contracter, empêchant ainsi la respiration de se faire. La cause n'est donc pas mécanique mais neurologique. Un accident vasculaire cérébral ou une insuffisance cardiaque peuvent être à l'origine d'une apnée centrale du sommeil. L'apnée centrale pure est relativement rare, elle est plus volontiers associée à un syndrome d'apnée obstructive du sommeil.

Apnée mixte

L'apnée mixte associe les deux formes d'apnée précédentes, le syndrome d'apnée obstructive du sommeil et l'apnée centrale du sommeil. Généralement, l'apnée débute par une apnée centrale à laquelle succède un mécanisme obstructif.

Les symptômes et signes de l'apnée du sommeil

Les victimes d'apnées du sommeil sont généralement les dernières à s'en rendre compte ! C'est souvent leur conjoint(e), réveillé(e) par les ronflements, qui constate alors les pauses respiratoires. Elles sont associées, bien souvent, à des sensations d'étouffement et à un sommeil agité.

A ces symptômes nocturnes viennent s'ajouter des signes diurnes évocateurs, devant lesquels le diagnostic de l'apnée du sommeil doit être recherché : 

  • Au réveil, vous vous sentez encore fatigué, vous avez la bouche sèche et souffrez souvent de maux de tête,
  • Au cours de la journée, vous manquez d'énergie, vous vous sentez somnolent et irritable, et vous avez du mal à vous concentrer,
  • Certains patients évoquent également une baisse de leur libido.

Les facteurs de risque de l'apnée du sommeil

Le surpoids, l'obésité, des antécédents familiaux de syndrome d'apnée du sommeil, et l'âge constituent des facteurs de risque reconnus de l'apnée du sommeil, en particulier celui du syndrome d'apnée obstructive du sommeil, chez l'adulte.

La ménopause et la grossesse constituent également des facteurs de risque d'apnée obstructive du sommeil.

Les enfants peuvent aussi souffrir d'apnée du sommeil.

Les enfants peuvent eux aussi souffrir d'apnée du sommeil si leurs voies respiratoires sont réduites par certaines particularités anatomiques comme une grosse langue, un menton en retrait (rétrognathisme), un palais mou ou encore par des amygdales ou des végétations volumineuses.

Enfin, certaines situations sont connues pour favoriser les ronflements et les apnées, aussi bien en termes de fréquence que de durée : dormir sur le dos, consommer de l'alcool, prendre certains médicaments (somnifères, sédatifs), présenter une hypertension artérielle.

Conséquences de l’apnée du sommeil, saos

Focus

Les conséquences de l'apnée du sommeil

Rarement ressentis, les micro-éveils provoqués par les apnées du sommeil peuvent avoir de sérieuses conséquences sur la santé, altérant considérablement la qualité de vie et exposant à un risque accru de maladies cardiovasculaires.

En savoir plus
Altération de la qualité de vie & risque accru de maladies cardiovasculaires.

Les apnées du sommeil s'accompagnent d'un ralentissement de la fréquence cardiaque tandis qu'une accélération du rythme est observée pendant la reprise respiratoire. Ces troubles du rythme cardiaque fatiguent le cœur et peuvent, à la longue, favoriser la survenue de maladies cardiovasculaires graves comme l'insuffisance cardiaque, la maladie coronarienne ou l'accident vasculaire cérébral (AVC). Une étude menée pendant 7 ans a montré qu'indépendamment des autres facteurs de risque, l'apnée obstructive du sommeil multiplie par 5 le risque de maladie coronarienne[1].

Par ailleurs, diabète de type 2 et syndrome d'apnée obstructive du sommeil seraient liés. Le risque de diabète de type 2 serait en effet majoré par le SAOS, tandis qu'à l'inverse, un SAOS aggraverait un diabète. Or le diabète est une maladie qui augmente le risque de crise cardiaque et d'AVC.

Enfin, le manque de sommeil dû à l'apnée du sommeil favorise la prise de poids en perturbant la sécrétion d'hormones impliquées dans la satiété. C'est un cercle vicieux puisque le surpoids entraîne ou aggrave une apnée du sommeil... qui stimule le surpoids. Ce dernier est aussi un facteur de risque de maladies cardiovasculaires.

Première conséquence perceptible de l'apnée du sommeil : la fatigue.

Les micro-éveils fragmentent le sommeil, qui n'est plus récupérateur. Résultat : vous est fatigué dès le réveil, vous luttez toute la journée pour rester éveillé et ne pas succomber à cette somnolence accablante. Vous pouvez devenir irritable, agressif, ce qui n'est pas sans conséquences sur vos relations conjugales et sociales.

S'ajoutent des difficultés de concentration, diminution des performances intellectuelles, un ralentissement des réflexes, particulièrement préjudiciable en cas de conduite. Sur le plan professionnel, absentéisme et arrêts maladie sont plus fréquents quand on souffre de SAOS [2].

Dans 1 cas sur 5, les symptômes d'apnée du sommeil entraînent une dépression

 

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